Abuso y Maltrato al Adulto Mayor

Informe de Denise Begue

15 de Junio: Dia Internacional de la Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato al Adulto Mayor. "El maltrato al Adulto mayor es un acto único, reiterado o una omisión que causa daño o aflicción a una persona mayor y que se produce en cualquier relación donde exista una expectativa de confianza"                                                                                                                                        

El maltrato a las personas adultas mayores, comienza paulatinamente a reconocerse como un fenómeno frente al cual la sociedad debe actuar para lograr su prevención y superación.                                                                                     "El maltrato al Adulto Mayor es un acto único, reiterado o una omisión que causa daño o aflicción a una persona mayor y que se produce en cualquier relación donde exista una expectativa de confianza".                                                                                                                                        El maltrato a las personas mayores, es un fenómeno complejo enraizado en el ámbito de lo privado y de lo público, facilitado por el predominio de falsas creencias que propician imágenes negativas acerca de la vejez y de las personas adultas mayores.  Aunque no hay una definición ampliamente aceptada sobre el abuso en el adulto mayor, o también llamado maltrato puede ser definido como una situación no accidental, en la cual una persona sufre un trauma físico, deprivación de necesidades físicas básicas o injuria mental, como resultado de acto u omisión por un cuidador”.El abuso para con los adultos mayores ocurre probablemente desde hace siglos, recién en los últimos veinte años han aparecido publicaciones al respecto. Por lo mismo ya no se puede aceptar que este es un tema sea aún desconocido por los miembros del equipo de salud y público en general. Adquiere, además, cada día mayor relevancia por el número creciente de personas afectadas y por las consecuencias inherentes que estos malos tratos conllevan. - Actualmente sabemos que este síndrome se caracteriza por:Agresiones físicas, abuso emocional o psicológico, abuso sexual, manipulación económica o negligencia. En general se produce por acciones deliberadas, pero también por acciones no deseadas, la mayoría de los casos ocurren en el domicilio y no dentro de las instituciones, cuando el anciano  no puede vivir por sí solo es más vulnerable al maltrato.  En la mayoría de los casos, los perpetradores de los abusos suelen ser personas conocidas o personas que están en contacto continuo con el adulto mayor también pueden ser no miembros de la familia que se han convertidos en cuidadores o los cuidadores profesionales.En general no hay una causa única sino que son numerosas, complejas e interactúan entre ellas muchas veces existe una situación mutuamente abusiva previamente y por largo tiempo.Los principios de las Naciones Unidas a favor de las personas de edad fueron adoptados por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 16 de diciembre 1991, a los que adhirió el Gobierno argentino son: independencia, cuidados, participación, autonomía y dignidad.La Carta elaborada por Naciones Unidas estipula varios derechos, de los cuales queremos destacar algunos, sin desmerecer la importancia de otros:
  • " las personas de edad deberán poder vivir con dignidad y seguridad, y verse libres de explotaciones y malos tratos físicos o mentales".
  • " las personas de edad, deberán tener acceso a medios apropiados de atención institucional, que les proporcionen protección, rehabilitación y estímulo mental y social en un entorno humano y seguro".
  • " las personas de edad, deberán tener acceso a servicios sociales y jurídicos que les aseguren mayores niveles de autonomía, protección y cuidado".

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